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自宅でのボーカル録音 #5: ダイナミクスとコンプレッション

自宅でのボーカル録音 #5: ダイナミクスとコンプレッション

ボーカルレコーディングにおいて、ダイナミクスをコントロールすることは非常に重要です。あなたの声にコンプレッションをかけることで、温かく、存在感のある理想的なボーカルに仕上げるために、最もわかりやすく効果的なソリューションを学びましょう。

2021.11.02

自宅でのボーカル録音 シリーズ

#1:マイクの選び方とテクニック
#2:プリアンプとオーディオインターフェイス
#3:録音のクオリティをあげるアクセサリー
#4:EQとトーン・シェイピング

ダイナミクスコントロールは、ボーカルのミキシングにおいて重要な要素です。 これはレコーディングの段階から始まっているのです。

最も基本的なダイナミクスコントロールは、優れたマイクテクニックです。より親密なセクションでは近づき、より力強く歌うときは遠ざかり、マイクに向かって歌うときの正しい角度を見つけます(ポップ音や口パクなどの問題を最小限に抑えるため)。

マイクテクニックに長けたボーカリストは多くはありません。コンプレッションなどの電子的なダイナミクスコントロールが必要になるケースが多いでしょう。例え、優れたマイクテクニックを持つボーカリストであっても、これらのツールを利用することで、優れたパフォーマンスをさらに良くすることができます。

先に進む前に、例題のオーディオに生のボーカルを提供してくれたMotelsのMartha Davisに拍手を送りましょう。前回と同様、彼女は1テイクしかレコーディングできず、安物の機材を使用し、ボーカルを修正・改善することはできませんでした。80年代の一連のヒット曲を支えた声は、修正方法を書けるほどのミスを犯しても、素晴らしい音を奏でてくれました。では、早速本文に入っていきましょう。



目次

1. ダイナミクスをコントロールする:初期の問題解決
2. 優れたプラグインを使って作業を効率化
3. ダイナミクスプロセッサーの仕組み
4. ミックスにおけるコンプレッション
5. コンプレッサーの選択
6. コンプレッサーの掛け方
記事内で紹介した製品

1. ダイナミクスをコントロールする:初期の問題解決

マイクの使い方が悪かったり、フレーズの最後で息切れしてしまったり、ボーカルのレベルが一定しないと、ボーカルの編集はとても困難なものになってしまいます。コンプレッサーやリミッターはこのような問題を解決することができます。DAWの中でDSPを使ったいくつかの初期設定を行うことで、より効果的な結果を得られるようにボーカルを準備することができます。

手動によるエンベロープ編集

DAWの中には、クリップの信号レベルを変化させるエンベロープを作成できるものがあります。エンベロープは直線で始まります。この線上をクリックすると、ノードが作成されます。ノードを上下にドラッグすると、そのポイントのレベルが変化し、左右にドラッグすると、タイムライン上のノードの位置が変化します。十分な数のノードがあれば、レベルを正確に調整することができます(図1)。オーディオ例1と2では、レベルエンベロープを適用する前と後のオーディオを再生し、より一貫したサウンドを実現しています。

エンベロープ作成前


エンベロープ作成後
vocalmixathome5
図1:クリップ内のエンベロープを使ってゲインの変化を補正することで、左の波形のレベルの変化がより均一になり、全体的にレベルが上がりました。

フレーズ単位のレベリング

これも圧縮に代わるものではありませんが、先ほどの例のように、コンプレッサーが最高の性能を発揮できるようにオーディオを調整することができます。ボーカルはフレーズごとに分割され、全体的に同じレベルになるようにレベルを上げています(図2)。もちろん、パートの自然なダイナミクスを取り除くことはできませんが、このテクニックは、より一貫したボーカルパフォーマンスを生み出すことができます。オーディオ例3と4では、図2のオーディオをレベリング前と後に再生しています。

フレーズレベル調整前


フレーズレベル調整後
vocalmixathome5
図2:右の赤い線は、ボーカルが分割された箇所を示しています。レベルが均一になっていることが分かります。ここにコンプレッションを加えると、ダイナミクスがより均一になるため、より繊細なタッチになります。

2. 優れたプラグインを使って作業を効率化

ヘッドフォンの音漏れ、口の中の音、マイクの操作音などの低レベルのノイズは、作業をする上で煩わしいものとなります。息を吸う音はそれほど気にならないかもしれませんが、後述するようにボーカルにコンプレッションをかけると、その音が増幅されてしまいます。

このような問題は、ボーカルフレーズの間のセクションをカットして低レベルのオーディオを削除するなど、手動で対処することができます。しかし、ノイズゲートは自動的に低レベルのオーディオを除去または低減することができます。ノイズゲートは、入力レベルが低レベルのノイズのみで構成されている場合、トラックのオーディオをミュートします。ボーカルが再開すると、オーディオは元に戻ります。Wavesのプラグインの中にはゲート機能を備えたものがいくつかあります。例えば、後述するRenaissance Voxには、音声に最適なレスポンスを持つゲートが搭載されています。

vocalmixathome5

息を吸うことは歌を歌う上で自然なことなので、これを完全に排除してはいけません。例えば、深く息を吸い込むことで、リスナーはその後のボーカルセクションがより激しくなるだろうということを知ることができます。ただし、その後のコンプレッションやEQによって息のレベルが上がってしまうこともあるので、そこは抑えておきたいところです。

Waves DeBreath(図3)は、ボーカルトラックをボイスのみとブレスのみに分離します。必要に応じて比率を変えたり、ブレスを加工したりすることができます。DeBreathでは、全体の流れを妨げないようにブレスを減らすだけでなく、ブレスを削除すれば、「ルームトーン」(ボーカルの背景にある音)を追加することもできます。

vocalmixathome5
図3:DeBreathは、吸気と吸気をコントロールするための洗練されたプラグインです。

オーディオ例5と6は、Marthaのヒット曲「Only the Lonely」のビフォーとアフターのクリップです。アフターバージョンでは、息を完全に排除しています。あなたが望むのであれば、すべてのブレスを排除することが可能であるというポイントが伝わります。

DeBreath挿入前


DeBreath挿入後


3. ダイナミクスプロセッサーの仕組み

ダイナミクスプロセッサーは、必要に応じて自動的にゲインを変化させる見えない手のようなものです。理論的には手動で行うこともできますが、電子機器の方がより正確かつ迅速にゲインをコントロールすることができます。Waves Vocal Riderは基本的にこの機能を備えており、レベルの変化を補うためにレベルのみを調整します。信号のダイナミックレンジを狭めることがないので、ボーカルに対して非常に軽いタッチになります。

つまり、ピークレベルを下げるために、コンプレッションのように広いダイナミックレンジを持つ信号を狭いダイナミックレンジに押し込めたりはしません。単に一時的にレベルを下げてピークを抑えるのです。

vocalmixathome5
図4:Waves Vocal Riderはボーカルだけでなく、ナレーションやポッドキャスティングにも適しています。

リミッターは、入力信号があるレベル(スレッショルドと呼ばれる)以下であれば、変化はありません。スレッショルドを超えると、リミッターは信号がスレッショルドを超えないように、必要な分だけゲインを下げます。(リミッティングする)。

コンプレッサーは、入力信号がスレッショルドを超えた後に、ダイナミクスをコントロールする追加の方法を提供します。従来のコンプレッサーでは、単にレベルを下げるのではなく、レベルを下げる速度を設定することができます。例えば、入力信号がスレッショルドを超えて高くなるにつれて、徐々にレベルを下げていくことができます。

図5は、未処理音、制限音、圧縮音の波形を示しています。音声例7、8、9は、それぞれ未処理、制限、圧縮された音を再生しています。全体的な効果はもちろんのこと、吸い込む音にも注目していただき、未加工、限定に比べて、コンプレッサーがどのようにレベルを上げているかを確認してください。

編集前


リミッター挿入後


コンプレッサー挿入後
vocalmixathome5
図2:右の赤い線は、ボーカルが分割された箇所を示しています。レベルが均一になっていることが分かります。ここにコンプレッションを加えると、ダイナミクスがより均一になるため、より繊細なタッチになります。

4. ミックスにおけるコンプレッション

ボーカルの準備が整ったところで、ミックスについて考え始めましょう。 よくある質問として、EQとダイナミクスプロセッサーのどちらを先に編集するかというものがあります。正解はありません。私は通常、EQの目立った問題を先に修正しますが、ダイナミクスプロセッサーを追加すると、EQがオーディオに与える影響が相殺される場合があるので、必要に応じてEQを再調整します。

ダイナミクスでは、EQの効果の一部が取り消されるため(例:ブーストすると、ブーストされていない周波数よりも先にコンプレッションがかかってしまう)、EQを最後に挿入した方がいいかもしれません。しかし、ダイナミクスの前にEQを挿入すると、ある周波数が他の周波数よりも早くコンプレッションに押し出されたり、コンプレッションで強調したくない周波数が減少したりします。どちらが良いかは、実際に聴いてみて判断してください。

コンプレッションは人気の高いエフェクトであり、多くのコンプレッサー・プラグインが発売されています。しかし、それらはより汎用的に設計されていることが多く、様々なオプションを備えているのが特徴です。この作品では、 CLA-2ARenaissance Voxを使用することに焦点を当てます。 CLA-2ARenaissance Voxは、特にボーカルに適したストレートなコンプレッション・プラグインで、素早く素晴らしい結果を得ることができます。これらのプラグインはシンプルに見えるかもしれませんが、多くの世界的なエンジニアがボーカルプロセッサーとして使用しています。

シグナルプロセッサーのパラメーターを一から編集して思い通りのサウンドを作るのは大変なことです。そのような方のために、プリセットは出発点となるものです。目的の音に最も近いプリセットを選べば、いくつかのパラメーターを変更するだけで、思い通りの音を得ることができます。

しかし、インターネットで「ボーカルに最適なコンプレッサーの設定」と検索すると、何十万もの「プロのヒント」が見つかり、そのすべてが最適な設定の答えを持っていると主張しています。そのため、なぜそれらの「プロのヒント」が同じ設定に同意しないのか疑問に思うかもしれません...。

最適な設定は、歌手、音楽ジャンル、目的とする効果、ダイナミクスプロセッサー自体、その他多くの要素によって異なります。スムーズなポップバラードの設定と、アグレッシブなロックボーカルやラップの設定は、おそらく異なるでしょう。また、特定の効果を得るためではなく、シンガーの表現力の不足を補うためにダイナミクスコントロールを使用することもあります。

あなたの音楽にとっての「ベスト」な設定を考える唯一の方法は、ダイナミクスプロセッサーの様々なパラメーターが何をするのかを学び、それを変化させてボーカルにどのような影響を与えるのかを確認することです。そうすれば、特定の音を得るためにどのような設定が必要なのかが分かってくるでしょう。



5. コンプレッサーの選択

ボーカルによく使われる代表的なコンプレッサーには、ビンテージハードウェアをベースにしたものや、調整が簡単なものなど様々な製品があります。 CLA-2A(図6)は、ボーカル用のコンプレッサーの良い例です。

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図6: CLA-2Aは調整が簡単でありながら、数十年に渡ってボーカルに有効であることを証明してきました

コントロールの調整は非常に簡単です。

  1. コンプレッサーを通したボーカルの音を聞いてみましょう。

  2. 好みのコンプレッション効果が得られるまで、Peak Reductionを上げていきます。最初は自然な感じにしておきましょう。ボーカルの時に「パンプ」や「ブレス」が出るように音を潰してしまうのはNGです。

  3. 3. 圧縮を加えると、ピークが低くなるため、出力が低下します。このレベルの低下を補うためにゲインを上げます。ゲインはコンプレッションの特性には影響を与えず、出力レベルにのみ影響を与えます。

それだけでいいんです。

CLA-2Aをバイパスして、圧縮された音と未処理の音を比較し、DAWのミキサーで信号レベルを調整して、バイパスしてもしなくてもピークレベルがほぼ同じになるようにします。圧縮された音の方が、より大きく、より「パンチ」のある音になるでしょう。逆に細く聞こえる場合は、コンプレッションが効きすぎている可能性があります。Peak Reductionの量を減らし、Gainコントロールを変更して補正してください。

CompressをLimitに切り替えると、信号をより強くリダクションすることができます。ボーカルには、より思い切ったコンプレッションサウンドが得られます。 HiFreqコントロールを反時計回りに回すと、低周波での圧縮が減少し、高音がやや強調されます。おそらく、Flat(時計回りに回しきった状態)にしておくのがよいでしょう。 アナログは、オリジナルのハードウェアをより正確にモデリングするために、コンプレッサーに微妙なノイズやハムを注入します。私はこの機能をオフにしています。

メーターのVU表示は、入力信号レベル、出力信号レベル、GR(コンプレッション効果を生み出すために瞬間的に行われているゲインリダクションの量)を選択します。ゲインリダクションのメーターが左に寄っている場合は、必要以上にコンプレッションをかけている可能性があり、不自然な音になってしまいます。

Renaissance Vox」(図7)も人気の高いコンプレッサーで、ボーカルの処理に特化して最適化されています。また、様々なタイプのオーディオソースに対応するために多くのパラメータを必要としないため、調整が容易です。

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図7:Renaissance Voxのデザインは音声に最適化されているので、適切な設定を見つけるのは簡単です。

コントロールの調整方法は、 CLA-2Aとあまり変わりません。中央のCompコントロールを下方向に動かすとコンプレッション量が増え、Gainでは出力レベルが設定されます。Compコントロールの赤いメーターは、ゲインリダクションの量を示しています。左側のオレンジ色のメーターは入力レベル、右側のメーターは出力レベルを示しています。



6. コンプレッサーの掛け方

微妙な圧縮量を認識する耳を鍛えるために、ゲインリダクションのメーターを観察してみましょう。ゲインリダクションの設定は、メーターが-6dB以下にならないような控えめなものから始めてください。必要なコンプレッションはこれだけで十分なケースもあります。

エンジニアの中には、膨大な量のコンプレッションをボーカルにかけてテイストを出すい人もいます。これは私のスタイルではありませんが、同じように有効です。コンプレッションによって低音が強調されるので、口の中の音や息遣いなど、ボーカル特有の音が聞こえてきて、表情が豊かになり、人間味が増すことがあります。ボーカルの場合、他の楽器よりもコンプレッション量が多いことも珍しくありません。

ボーカルのダイナミクスをほぼそのままにしてピークを抑えるには、コンプレッサーのLimitオプション(利用可能な場合)を選択します。一語一語がはっきりと聞こえることを確認してください。コンプレッサーをかけすぎると、大きな音と小さな音の違いや、音の一部が不鮮明になってしまいます。

リアリティチェックは重要です。バイパススイッチを頻繁に切り替えて、圧縮された音と圧縮されていない音を比較してみてください。最も現実的な比較をするためには、両者のピークレベルを緊密に合わせます。少しの圧縮でも、期待通りの効果が得られることがあります。

ダイナミクスコントロールを使用していることがわからないほどの透明なコンプレッションを実現するには、2台のコンプレッサーを直列に挿入し、それぞれのコンプレッションをごくわずかにします(例:数dBのゲインリダクションのみ)。これにより、コンプレッションの効果をスムーズにすることができます。



いかがでしょうか。

ここまでこれば、だいぶ仕上がってきているのではないでしょうか。 ダイナミクスとコンプレッションを施すだけで、さまざまな効果を得ることができるというのが分かったと思います。早速デスクに向かって制作を始めましょう。



 

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